Lago Mono - Lee Vining, California - Atlas Obscura

Lago Mono

Lee Vining, California

Los acueductos han cambiado drásticamente este antiguo lago, que ahora alberga torres de toba y su propia especie de diminutos camarones de salmuera.

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se cree que el lago Mono se formaron hace 760.000 años, lo que lo convierte en uno de los lagos más antiguos de América del Norte. Los investigadores estiman que en el momento de la última edad de hielo, el lago tenía 900 pies de profundidad y estaba rodeado por grandes volcanes. Las islas del lago se conocían comoimportantes sitios de anidación, y se cree que el 85% de las gaviotas de California comenzaron su vida allí.Sin embargo, todo eso cambió en 1941, cuando el Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles construyó un acueducto y comenzó a desviar el agua del lago a 300 millas al sur.

Se desvió tanta agua que la tasa de evaporación excedió con creces la afluencia. Posteriormente, el nivel de la superficie del lago disminuyó a la mitad de su profundidad, mientras que los niveles de sal se duplicaron. Para 1962, el lago había perdido casi 25 pies verticales y sus ecosistemas comenzaron a disminuir.Los lechos de anidación se volvieron accesibles para los depredadores, en su mayoría coyotes, y las famosas gaviotas de California se vieron obligadas a abandonar el sitio.

A medida que el nivel de la superficie descendió, también expuso arenas alcalinas y torres de toba de formas extrañas que habían permanecido ocultas durante años. Las torres de toba, que desde entonces han hecho que el lago sea popular entre los turistas, son estructuras de carbonato de calcio que se forman a partir de manantiales subterráneos.El calcio y el carbonato se mezclan para formar piedra caliza y se acumula con el tiempo para crear las estructuras en forma de aguja de 30 pies de altura que se pueden ver hoy.

El lago casi se arruinó hasta 1978, cuando David Gaines reunió el Comité del Lago Mono y comenzó a difundir la conciencia sobre el estado urgente del área. Una década más tarde, Gaines y su colega, Don Oberlin, fueron asesinados en el sitio en unaccidente automovilístico de invierno. A pesar de esta tragedia, el comité ha continuado luchando para preservar el área, ahora conocida como un importante sitio ecológico y geológico para los investigadores.

Aunque los niveles de hipersalinidad y alcalinidad del lago hacen imposible que los peces sobrevivan allí, el área alberga una especie de camarón de salmuera, Artemia monica, que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. El camarón de salmuera, aproximadamente del tamaño de una miniatura,permanecen inactivos durante los meses de invierno, pero entre 4 y 6 billones de camarones en salmuera salen a la superficie para la primavera y principios del verano.

Las pequeñas especies de camarones de salmuera, así como las moscas alcalinas, se alimentan de especies aún más pequeñas de algas planctónicas unicelulares microscópicas. Las algas verdes se reproducen rápidamente durante los meses de invierno, y para marzo se dice que el lago se ve comoverde como la sopa de guisantes ”. Sin embargo, como cualquier cadena alimenticia, tanto los camarones como las moscas se convierten en un manjar para millones de aves que acuden a la zona durante todo el año. Cada otoño, 1,5 millones de zampullines orejones se detienen para darse un festín en el lago Mono durante sus largas migraciones.

Aunque el paisaje ha cambiado drásticamente, y aunque los niveles de agua aún permanecen por debajo del récord histórico, el lago Mono tiene uno de los ecosistemas más productivos del mundo y es un semillero geológico para los investigadores. Ubicado en la cuenca del Mono, el área esel centro de mucha actividad sísmica, y está flanqueado por formaciones de roca volcánica que tienen entre 1 y 3 millones de años. Tales formaciones incluyen los cráteres Mono, 24 cúpulas de riolita explosiva que forman la cadena volcánica más joven de América del Norte.

Hoy, el Comité del Lago Mono sospecha que pasarán aproximadamente 20 años antes de que el agua regrese a 6,392 pies sobre el nivel del mar, el nivel de estabilización ordenado por la Junta del Agua. Incluso entonces, los niveles de sal estarán dos veces más concentrados que el océano..

Infórmese antes de ir

Carretera 395, 13 millas al este del Parque Nacional Yosemite, cerca de la ciudad de Lee Vining, California.