Desde el exterior, este pequeño, La comunidad rural en el norte del estado de Nueva York se parece a muchas otras en el estado. Las cabañas victorianas se acogen entre sí en varios tonos de verde, blanco y amarillo. Grandes robles rojos salpican las aceras, estirando sus largas ramas en un dosel vibrante. PeroMire un poco más de cerca y comenzará a ver los letreros de "Medio Abierto" o se topará con el Templo de la Sanación o el cementerio de mascotas de la comunidad. Bienvenido a Lily Dale, la comunidad espiritualista más antigua de Estados Unidos.

Lily Dale se fundó en 1879 básicamente como un campamento de verano de espiritismo para adultos. La gente venía, instalaba carpas y luego esperaba a que llegaran los muertos. Siguieron sesiones, servicios de mensajes y clases. A fines del siglo XIX, el espiritismoestaba floreciendo, con más de un millón de seguidores. Arthur Conan Doyle, creador de Sherlock Holmes, la actriz Mae West, incluso Thomas Edison tal vez todos se unieron. La tienda básica de la religión es que “la vida es continua; en otras palabras, nunca morimos, simplemente cambiamos los estados del ser. Como ciencia, el espiritismo se compromete a demostrar la continuidad de la vida comunicándose conespíritus que han fallecido ”, escribe Lily Dale mediana Janice Dreshman .

Lo que comenzó como esa comuna de verano con tiendas de campaña ahora es una pequeña aldea, con alrededor de 250 residentes permanentes y semipermanentes, muchos de los cuales son médiums registrados. Por alrededor de $ 80 a $ 100, puede sentarse con un médium de Lily Dale mientras él o ella transmitemensajes de familiares y amigos que han fallecido, al menos hasta que termine su media hora.

Lily Dale comenzó como un retiro de verano en tiendas de campaña para espiritistas en 1879. La sala de lectura / Alamy Stock Photo

Todos los médiums de Lily Dale son miembros de lo que se llama la Asamblea de Lily Dale, formada por miembros de todo el mundo. Y aunque todos los miembros son espiritistas, no todos los miembros son médiums. Algunos miembros viven y trabajan en Lily Dale. Otros not. Todos los miembros pueden votar sobre las decisiones de construcción de Lily Dale, asuntos comunitarios y quién es elegido para la Junta Directiva de la Asamblea.

Sin embargo, la Junta no permite que cualquiera entre y comience a dar lecturas. Lily Dale requiere que todos los médiums pasen por un riguroso proceso de prueba para ser registrados y autorizados a establecer una tienda. Hoy en día, hay 36 médiums registrados enLily Dale. Algunos, como Gretchen Clark, han crecido en la comunidad. Sin embargo, la mayoría han comprado casas y se han mudado. Independientemente, todos los médiums de Lily Dale tuvieron que perfeccionar sus habilidades y aprobar numerosos exámenes antes de que se les permitiera hacerlo.cobrar a los visitantes por las lecturas.

En los primeros días de Lily Dale, a finales del siglo XIX y principios del XX, convertirse en un médium registrado "se basaba totalmente en la competencia", dice Elaine Thomas, una médium registrada de Lily Dale durante 37 años.personas muertas, estabas adentro. Sin embargo, para convertirte en un médium hoy, "hay mucho voluntariado", dice Dreshman, quien ha sido un médium registrado desde 2005. Muchos de los programas que se ofrecen en Lily Dale solo son posibles porque los miembros de la comunidad donan sustiempo.

La médium de Lily Dale, Janice Dreshman, y su amigo canino, Sir Tibbetts Wick, son fanáticos de los Penguins. Cortesía de Janice Dreshman

Todos los veranos entre junio y septiembre, Lily Dale recibe aproximadamente a 30.000 visitantes. Algunos buscan curación o guía espiritual. Otros vienen por curiosidad o escepticismo o porque no tenían nada más que hacer el fin de semana. "Allípodría haber unos pocos miles de personas en el terreno durante el día y todo tipo de actividades, en el exterior y en el interior ", dice Thomas. Todos los días a la 1 pm y a las 5:30 pm, se llevan a cabo dos servicios de mensajes al aire libre en el Inspiration Stump,un tocón de árbol cubierto de hormigón, cargado de espiritualidad. A las 4 pm, se lleva a cabo otro servicio en el Templo del Bosque, una estructura al aire libre blanca y verde que data de 1894. Los círculos de los lunes por la noche, donde los médiums dan lecturas en grupos pequeños, sonque se llevan a cabo todas las semanas a las 7 pm. No hace falta decir que siempre es necesario que los médiums se ofrezcan como voluntarios en estos eventos, una forma de mostrar a la comunidad de Lily Dale lo que obtuvieron y demostrar un compromiso con su ética. “En el año anterior a las pruebas,"Dice Dreshman," probablemente ayudé con 27,30 servicios de mensajes ".

En estos servicios, una médium se levanta frente a una audiencia y, después de una breve oración o meditación, comienza a escuchar a los muertos. "Voy a conseguir un Mary. ¿Marie? ¿Quizás una tía Mary? ¿Alguien puede reclamar un Mary?? ”Hay uno o dos latidos de silencio, y luego la mayor parte del tiempo alguien levanta la mano en la audiencia: Mary era su abuela. Cuando nadie levanta la mano, la mayoría de los médiums lo atribuyen a un espíritu que visita a alguien cercanoy pasar de manera eficiente al próximo invitado de otro mundo. Entonces el médium está pensativo, como si escuchara los débiles sonidos de una llamada telefónica en una mala línea. "Mary quiere que sepas que ella siempre te está cuidando y que caminaen esta vida. Gracias por visitarnos, Mary. ”Y luego Mary se va y la médium continúa su trabajo como moderadora del panel para el más allá.

Para los médiums que desean registrarse en Lily Dale, el voluntariado no solo significa ofrecer mensajes. A veces actúan como saludos o ayudan con eventos comunitarios, dice Dreshman. Pero cuando un nuevo médium sube al escenario, un más experimentadouno está observando a menudo para evaluar el trabajo del novato.

El Templo del Bosque se ha utilizado para servicios de mensajes al aire libre en Lily Dale desde 1894. Zachary Frank / Alamy Foto de stock

“Tienes que ir y sentarte en la fila y luego te llaman para dar algunos mensajes, tal vez dos, tres, lo que sea, y con suerte el médium que preside el servicio toma notas sobre qué tipo de trabajo", dice Patricia Stranahan, una médium registrada de Lily Dale durante 15 años. Esas evaluaciones" todas entran en el registro si vas a convertirte en una médium registrada ".

Por lo general, los nuevos médiums pasarán uno o dos veranos como voluntarios, dice Thomas, pero muchos hacen mucho más que eso. Thomas lo hizo durante casi una década: "Pasé todos los veranos menos uno allí en los años 70".

A medida que se acerca el Día del Trabajo, la temporada de Lily Dale llega a su fin. No más turistas vienen a escuchar a su tía muerta favorita, y los servicios diarios y semanales se detienen. Pero para los médiums que buscan registrarse, eso marca el comienzo de su prueba final:yendo frente a la junta directiva de Lily Dale.

El Museo Lily Dale ha recopilado señales de los muchos médiums que han practicado allí. Cortesía de Sam O'Brien

La Junta de Lily Dale está compuesta por siete voluntarios que la Asamblea vota para el cargo. A menudo son algunos de los miembros más respetados y veteranos de la comunidad. La Junta dirige Lily Dale, coordinando todo, desde las renovaciones de edificios hasta la membresía. Peroquizás el trabajo más importante de la Junta es probar nuevos medios.

“Estaba bastante nerviosa”, recuerda Thomas. Mientras esperaba en una oficina exterior, “me dejé relajar y meditar y decidí que haré lo mejor que pueda para conectarme con el Espíritu por ellos”.Me condujeron a una sala con una mesa larga rodeada por los siete miembros de la Junta. “Una vez que llegué allí y dije mi oración, todos fueron muy acogedores y di mis siete mensajes”, cada uno de unos tres a seis minutos de duración."Me di cuenta de que todo salió bien. Se miraron unos a otros en la sala de juntas y me dijeron que estaban contentos de tenerme a bordo como médium registrado".

Stranahan y Dreshman no tuvieron el beneficio de que les informaran sus resultados en el acto. Tuvieron que esperar una llamada telefónica. Dreshman recuerda haber esperado una o dos semanas antes de que la médium Lily Dale y entonces miembro de la junta, Tom Cratsley, finalmente la llamara.para decir: "¡Felicidades, Jan!"

Para poder hacer lecturas fuera de su casa en Lily Dale, debe haber pasado por el proceso de registro, incluida una prueba ante la Junta. Cortesía de Sam O'Brien

Los requisitos para convertirse en un médium registrado se han transformado y cambiado a lo largo de los años. Stranahan recuerda que para su prueba, "Tenías que hacer una lectura individual" con los miembros de Lily Dale. "Ellos repasarían qué tan preciso eras y quédijo y presentarían recomendaciones o no ”. Independientemente de cuándo o cómo obtuviste tu registro,“ Todos los años tienes que renovar tu autorización para dar mensajes allí en tu casa ”, dice Stranahan.

La cantidad de personas que buscan registrarse cada año varía. "A veces hay tres, cuatro, cinco o más tal vez. A veces no hay ninguna", dice Stranahan. "Simplemente depende".

Mucho ha cambiado en Lily Dale desde la década de 1800. Ahora los médiums hacen lecturas para personas de todo el mundo a través de Zoom. Pero, para Dreshman, la intención de la comunidad ha permanecido igual: “Todo lo que hago es servir. ”Thomas no cree que sea una coincidencia que el espiritismo alcanzara su cenit en el contexto de la Guerra Civil Estadounidense y la Primera Guerra Mundial.“ El espiritismo surgió del dolor de las personas ”, dice ella, y su posterior necesidad de encontrar la curación.“ Espiritismoy los médiums demuestran que la vida continúa más allá de la tumba ”. En un mundo incierto, los médiums de Lily Dale están ahí para brindar un poco de certeza.