En una sofocante tarde de octubre Me encontré en el borde del parque Shivaji de Mumbai mirando una fuente de agua. Me pareció bastante común: una estructura de piedra que sostenía dos lavabos. Pero como me explicó mi compañero, el arquitecto Rahul Chemburkar, era uno de losun puñado de fuentes de agua potable de la época colonial restauradas con éxito en la ciudad. Este remanente del pasado de Mumbai había estado en ruinas y volvió a la vida unas semanas antes.

Chemburkar ha estado restaurando estructuras para beber desde 2008, cuando el departamento de conservación del patrimonio de la corporación municipal de Mumbai encargó a su estudio de arquitectura, Vaastu Vidhaan, que trabajara en una fuente.

“Mientras estudiaba estas fuentes desde el principio, me di cuenta de que eran únicas, pero estaban descuidadas y de las que no se hablaba realmente”, dice. “La ciudad parecía haberlas olvidado”. Le dolió cuando leyó sobre la demolición de pyaaus, o fuentes de agua , y su misión fue proteger a la mayor cantidad posible. A través de su empresa, actualmente está trabajando en más de dos docenas de fuentes en Mumbai. "Es nuestro deber moral proteger esta parte del patrimonio de la ciudad", dice.“Y si pudiéramos revivir esta idea [de los bebederos públicos], sería en contraste con las botellas de plástico de las que bebemos”.

Chemburkar ha creado una serie de postales ilustradas a mano que destacan varios aspectos del patrimonio acuático de Mumbai. Kamakshi Ayyar

No hay cifras claras sobre cuántos pyaaus tuvo Mumbai, pero cerca de 30 se están restaurando o ya están funcionando. Las autoridades cívicas de Mumbai y varios socios han encabezado el trabajo en estas estructuras, que son joyas arquitectónicas esparcidas por partes de Bombaycomo se conocía anteriormente a la ciudad. Chemburkar dice que se encuentran en espacios públicos como plazas y parques locales, y a lo largo de antiguas rutas de tranvías y vías.

Las fuentes se construyeron en gran parte entre finales de 1800 y mediados de 1900. Según Chemburkar, este fue el período en el que la infraestructura de agua de la ciudad comenzó a crecer, con el agua entubada haciendo acto de presencia. A medida que Mumbai se desarrolló y más personas llegaron a la ciudad paratrabajo, los funcionarios de la ciudad y el público sintieron la necesidad de instalaciones de agua potable.

Los filántropos intervinieron para llenar el vacío. "Se considera piadoso ayudar a las personas a saciar su sed", dice Chemburkar. La mayoría de las fuentes son conocidas por los nombres de sus benefactores. "Muchas pyaaus se construyeron en la memoria de los seres queridos".explica. "Hay un elemento de caridad y recuerdo".

Las fuentes varían en tamaño, algunas, como la Ramji Setiba pyaau en el Parque Shivaji, miden aproximadamente cinco pies de altura y otras, como la Keshavji Nayak pyaau, se elevan a más de 20 pies.

También varían en estilos arquitectónicos. El Kothari pyaau, frente a la Oficina General de Correos de Mumbai, tiene un edificio indo-sarraceno que combina elementos indios y europeos. La fuente, construida por Devidas Kothari en memoria de su hija Lilavati, en 1923, parecetomar prestados elementos del edificio vecino, incluidos frisos decorativos y pequeños minaretes en las esquinas.

El Keshavji Nayak pyaau, inaugurado en 1876, no se parece en nada a una fuente pública para beber; se parece a un pabellón o santuario, con pilastras de arenisca roja, una cúpula cubierta de pavos reales tallados y estatuas de toros en la entrada, una característica que se ve enmuchos templos hindúes.

En Crawford Market, uno de los bazares más concurridos de Mumbai, un pyaau donado por Sir Cowasjee Jehangir se inspira en las catedrales. La estructura marrón y blanca de 15 pies de altura tiene tallas de piedra florales, arcos y una aguja. Lamentablemente,hoy está olvidado, en medio de montones de basura con picos llenos de telarañas.

La fuente Keshavji Nayak y la torre del reloj antes izquierda y después derecha. Cortesía de Vaastu Vidhaan Projects

Muchos de los pyaaus de Mumbai enfrentaron destinos similares. A medida que la ciudad se desarrolló, la población creció y la demanda de agua aumentó. La escasez de agua significó un suministro difícil las 24 horas del día, los 7 días de la semana, lo que provocó que muchas fuentes se secasen. Gradualmente, el agua se canalizódirectamente en los hogares y se dispuso de agua embotellada.

“El acto de beber agua, que era la idea central de los pyaaus, cambió”, dice Chemburkar. “Entonces las fuentes fueron descuidadas”. A medida que los bienes raíces se volvieron preciosos en la ciudad, muchas fuentes fueron demolidas y desaparecieron deconciencia pública.

El proyecto de restauración llega en un momento en que la gente se está dando cuenta del valor del acceso al agua y a las fuentes de agua potable en las ciudades incluidas Estambul , Londres y Los Ángeles se están restaurando e instalando.

Al comienzo de los proyectos de restauración de Mumbai, los equipos estudian las características de un pyaau: los elementos arquitectónicos, los materiales utilizados, si tenía un abrevadero especial para animales. La mayoría de las fuentes en las que ha trabajado Chemburkar se construyeron con piedra local que es fácil de encontrar. Dependiendo del estado del pyaau, el equipo determina si es necesario desarmarlo por completo y reconstruirlo, o si se puede reparar.

Cada fuente tiene desafíos únicos. Faltaba una palangana de pyaau, por ejemplo, por lo que el equipo de Chemburkar la reemplazó copiando una existente. Otra fuente, construida en 1929, tendrá que elevarse varios pies debido a la altura de las carreteras de la ciudad yaceras ha aumentado.

Más allá de la restauración, Chemburkar realiza frecuentes caminatas y conferencias, a través del Proyecto Mumbai Pyaau , y bocetos postales de las fuentes. Salí a caminar el pasado mes de marzo, antes de la pandemia, y, junto con estudiantes de arquitectura, turistas, lugareños curiosos, aprendí sobre estructuras que nunca hubiera notado. La caminata también dio un codazo al grupopara contemplar los desafíos actuales del suministro de agua.

Los aspectos del pyaau de Kothari reflejan el estilo arquitectónico de la oficina general de correos indo-sarracena de Mumbai. Kamakshi Ayyar

La arquitecta Purva Dewoolkar ha estado estudiando la disparidad en el suministro de agua de Mumbai a través de la lente de asentamientos legales, a veces más ricos, e ilegales como los barrios marginales. Como miembro de Pani Haq Samiti Grupo por el derecho al agua, una organización local centrada enacceso universal al agua, Dewoolkar y otros intentan abastecerse a los barrios marginales. Pero debido a los obstáculos burocráticos y la falta de procedimientos estándar, de cada 1,000 solicitudes, solo pudieron obtener entre 72 y 78 conexiones en tres o cuatro años., muchas familias pobres pagan más que las ricas para comprar agua a empresas privadas.

Los activistas están presionando a los funcionarios para que creen más fuentes de agua potable en áreas de bajos ingresos. En un informe de 2020 , Pani Haq Samiti recomendó que las autoridades inviertan en más pyaaus. Los organismos cívicos de Mumbai han estado instalando unidades dispensadoras de agua en espacios públicos, como estaciones de tren, pero estas unidades a veces son administradas de forma privada y el agua no es gratuita.

Es más, muchas de las unidades públicas para beber más nuevas, dice Chemburkar, "no son atractivas ... solo están vendiendo un bien". Él cree que las fuentes construidas estéticamente se convierten en espacios comunitarios donde la gente hace una pausa para tomar un descanso durante el día.bancos alrededor del pyaau del Parque Shivaji, vi parejas robando momentos tranquilos y estudiantes durmiendo la siesta entre clases.

Pero él no replicaría los diseños y materiales de los pyaaus. En cambio, usaría elementos modernos para construir algo que represente el siglo XXI. "Necesitamos usar la sensibilidad estética del pyaau y el diseño para hoy", dijo.dice.

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