Cuando el gran jazzista Louis Armstrong's el avión aterrizó en Accra, la capital de lo que entonces era la Costa de Oro británica, en una mañana de primavera de 1956, miles de espectadores lo esperaban en la pista. Gritos de “¡Armstrong Akwaaba!”. ¡Bienvenido, Armstrong!cuando aparecieron el trompetista de fama mundial y sus músicos All Stars. En ese momento, más de una docena de bandas africanas comenzaron a darles una serenata con una alegre interpretación de "All for You!", una canción grabada por el propio ET Mensah de Accra, un trompetista, saxofonista y vocalista que estaba entre los muchos juerguistas. El Rey del Jazz de Estados Unidos tomó su propio instrumento y se unió a ellos, su Dixieland suena entrelazando con los alegres ritmos de metales y calipso que impregnan el aire y traen un nivel completamente nuevo de fiebre a unmultitud exuberante.

“Hubo algo más que emoción en la región durante la visita de Armstrong”, dice Adrian Oddoye, copropietario del +233 Jazz Bar and Grill de Accra, “fue euforia”, dice de la escena capturada en grabaciones de archivo . Este fue el primer viaje de Armstrong a África, y la colonia de Gold Coast, que había estado bajo ocupación europea desde el siglo XV, estaba al borde de la independencia; se convertiría en la nación soberana de Ghana menos de un año después.El trompetista había llegado en el momento preciso en que los ciudadanos de este país que pronto sería independiente estaban recuperando tanto a sí mismos como a su sonido, uno que jugó un papel fundamental en el establecimiento de la nueva identidad nacional de Ghana .

Louis Armstrong y su banda actúan ante una multitud de unas 40.000 personas reunidas para recibirlo en el aeropuerto de Accra, Ghana, en la primavera de 1956. Bettmann / Getty Images

En la actualidad, Ghana es un país próspero con una democracia estable y su propio ritmo distintivo: la alta vida. El género musical de cosecha propia, una mezcla de melodías y ritmos autóctonos locales con elementos de jazz, todos tocados con instrumentos occidentales, se convirtió en una voz delnación emergente gracias en gran parte a la visita de Armstrong, y ahora está experimentando un resurgimiento dentro del país, como Ghana reexamina el legado de la trata de esclavos y la diáspora africana. Eso se debe en parte a la visita de Armstrong, que atrajo la atención de los medios de comunicación mundiales a la escena musical de Accra. Como escribe Kwesi Owusu en su ensayo de 2015 "La revolución de Highlife" “si los músicos locales necesitaran un sello de aprobación, no podría provenir de nadie mejor que Armstrong”.


Louis Armstrong ha sido durante mucho tiempo aclamado como uno de los primeros grandes solistas de jazz, pero si bien el jazz como género musical se desarrolló por primera vez en Nueva Orleans a principios del siglo XX, sus raíces son claramente de África occidental. Los ritmos y armonías derivados de las tribus indígenas de África occidental se abrieron caminoel Atlántico con las personas esclavizadas sacadas de África a través de puertos como el castillo de Elmina y el castillo de Cape Coast en Ghana. En el momento de la visita de Armstrong en 1956, el jazz de Nueva Orleans ya había encontrado su camino de regreso a África occidental. Jazz swing y highlife eran las melodíasde elección en los clubes locales que atienden a las tropas aliadas estadounidenses y británicas estacionadas a lo largo de la Costa Dorada durante la Segunda Guerra Mundial.

Más de 60 años después de la visita de Armstrong, el pianista Victor Dey Jr. izquierda ha sido testigo de un resurgimiento del interés por el jazz. Aquí, él y su banda actúan para una multitud en +233. Rodney Quarcoo para Atlas Obscura

“El jazz era extremadamente popular en Ghana en ese entonces”, dice Victor Dey, Jr., un pianista y teclista que es uno de los artistas de jazz más prominentes de Ghana en la actualidad. “Y por lo que he escuchado a través de músicos mayores que estuvieron allí enEn ese momento, la visita de Armstrong marcó una parte realmente hermosa de la historia de Accra ”. Con sus riffs innovadores y su característico sonido de blues, Armstrong pudo atraer a una audiencia como ninguna otra, y Accra no fue la excepción. Durante su visita de 48 horas, Satchmo cantó unespectáculo frente a 100.000 espectadores en el Old Polo Grounds de la ciudad y realizó otro en la ópera de la ciudad. Sin embargo, fue su colaboración con Mensah, conocido como el Rey de Highlife, en el Paramount Club lo que dejó una huella perdurable en la música del paísescena. No solo su sesión de improvisación conjunta impulsa a Mensah y el género highlife hacia el reconocimiento internacional, pero también consolidó a Mensah como una voz líder en el movimiento de independencia de Ghana. La canción del músico Libertad de Ghana se convirtió en un himno nacional no oficial.

Más de medio siglo después, es difícil saber con certeza cómo la visita moldeó a Armstrong, quien murió en 1971. El viaje fue organizado por el famoso periodista estadounidense Edward R. Murrow, quien, según la exhibición de la Universidad de Georgetown de 2016 “Jazz Ambassador Louis Armstrong, Ghana 1956” “estaba ansioso por ver qué impacto podría tener la vida cultural de la ciudad en un artista como Louis Armstrong”, y la mayor parte de lo que se presentó al público sobre el viaje fue mediado a través de la cultura blanca.

Pero está claro que para Armstrong esta visita fue una oportunidad de experimentar su continente ancestral, así como las raíces de su música. En un momento, la leyenda del jazz incluso vio a una mujer local que era la viva imagen de su madre, convenciendo a Armstrong de que elDe hecho, Gold Coast era de donde provenían sus parientes. "Yo vine de aquí, hace mucho tiempo", dijo Armstrong, después de verla. "Al menos mi gente lo hizo. Ahora sé que este también es mi país".

De hecho, un oficial colonial llamado Jimmy Moxon que estaba destinado en Accra y ayudó a organizar la visita de Satchmo, creía que este intercambio cultural era un evento que "cambiaba la vida" de todos los involucrados, incluido él mismo y toda la colonia de Gold Coast. Quizás porquetodos hablaban el mismo idioma: música.

"El jazz es un idioma, y ​​es uno que es universal", dice Dey. "Qué hermoso que puedas viajar a cualquier parte y conocer a un músico sudafricano, japonés, británico o finlandés al que le gusta el jazz y casi de inmediato, estás tocandojuntos. No los conoces y probablemente nunca volveremos a vernos, pero aun así hablas un cierto idioma que es familiar para todos ".

En +233, músicos de jazz, highlife y fusión suben al escenario cinco noches a la semana. Rodney Quarcoo para Atlas Obscura


en un miércoles por la noche reciente Salí para disfrutar de un poco de jazz en el +233 Jazz Bar and Grill de Accra, un club al aire libre en el barrio central de Osu de la ciudad. A mi alrededor, parejas sentadas al ritmo de la música mientras cenan platos de kebabs de cordero y kelewele —platanos fritos condimentados con jengibre y pimiento picante— y grupos grandes y bien vestidos de amigos bebiendo botellas de la cerveza Club de Ghana mientras estábamos juntos, rockeamos y meciéramos al son de la banda de lápiz labial femenina de + 233. Su músicaera una mezcla de canciones de alta vida de Ghana y Nigeria con un ritmo caribeño distintivo, con varias melodías de jazz estándar en una buena medida. Aunque la banda optó por los teclados, la batería y las guitarras, en lugar de los metales, sus ritmos enérgicos y riffs oscilantes se hicieron eco de los propios de Armstrongestilo musical característico, uno que es animado y estimulante, con un sonido que se basa en la historia.

En las muchas décadas transcurridas desde la visita de Armstrong, la escena del jazz de Accra cambió sustancialmente. Con el tiempo, los estilos de fusión como el funk y el afrobeat, una mezcla de highlife, jazz estadounidense, música fújì de influencia islámica y, posteriormente, funk y soul, sustituyeron al sonido burbujeante de Satchmo.e incluso el del bebop, el estilo de tempo rápido de los grandes del jazz como Charlie Parker y Dizzy Gillespie, que vino después de Armstrong. Aunque la inclinación por el jazz tradicional resurgió brevemente en la década de 1990, cuando clubes acogedores con nombres como Jazz Tone Club y elVillage Inn apareció para atender a los expatriados de Ghana de clase media que habían comenzado a regresar a casa, la tendencia duró poco. En la segunda década de la década de 2000, los DJs, la música electrónica y los procesadores de audio como Auto-Tune, se estaban apoderando de Ghana.sonido. Incluso la música highlife se estaba alejando de su formato predominantemente acústico.

El jazz ha influido en muchos géneros musicales populares en Accra, incluido el amapiano, interpretado aquí por R2Bees en Front / Back Accra. Rodney Quarcoo para Atlas Obscura

"Durante muchos años", dice Dey, "parece que la música electrónica era el único sonido que importaba".

Pero junto con los avances tecnológicos en la producción de sonido, aparecieron aplicaciones de transmisión de canciones como Spotify, clubes en línea que abarcan todo tipo de géneros musicales y grabaciones de videos de YouTube que destacan todo, desde canciones de ragtime de principios del siglo XX, un precursor del jazz, hasta la visita de Armstrong a Accra en 1956.De repente, las generaciones más jóvenes de Ghana estaban redescubriendo los conceptos básicos de la música jazz. "Y parece que les gusta", dice Dey.

Este redescubrimiento del jazz y la alta vida ha coincidido con el propio renacimiento africano del país. En 2019, cuando Ghana se acercaba al 60 aniversario de su independencia, el país lanzó el Año del Retorno, una iniciativa turística y celebración de la resiliencia africana que marcó 400 años.desde que los primeros esclavos registrados llegaron a los EE. UU. y también alentaron a los ciudadanos de la diáspora africana en todo el mundo a regresar a sus raíces. Una programación de festivales, exhibiciones de arte y presentaciones de jazz local en clubes de Accra como el Republic y +233 Jazz Bar yGrill ayudó a atraer a los aproximadamente 1,1 millones de visitantes internacionales que llegaron a Ghana solo en ese año.

La creciente popularidad del jazz y de los grupos de la alta vida como Lipstick Band coincide con la recuperación de la historia del país. Rodney Quarcoo para Atlas Obscura

En estos días +233 ofrece espectáculos en vivo cinco noches a la semana. Músicos de jazz de Ghana como Mihi Matsinghana, el Ghana Jazz Collective y el propio Dey actúan aquí con frecuencia, a menudo compartiendo el escenario con artistas globales como el cantante de fusión sudafricano Pilani Bubu y AmericanEl multiinstrumentista de jazz Barry Finnerty cuando se encuentran en la ciudad. "Me avisan cuando vienen a Accra", dice Oddoye, "y los pondré en un espectáculo por una noche o dos. Nos beneficiamos de surendimiento, y también quitan algo ".

El jazz ha formado la base de la escena cultural y musical de Ghana, dice Ken Agyapong Jr., uno de los fundadores de Afrochella, una celebración de la música, la comida, la moda y la cultura africanas. “El jazz es la base de muchostipos de música ", dice." Amapiano sudafricano, R&B ... y es un género que continúa creciendo con cada nueva generación ". También es un intercambio continuo de ideas que Armstrong abrazó de todo corazón, tanto dentro de su música como durante su visita de 1956.