John Bunker normalmente busca manzanos reliquia en los campos y bosques de la zona rural de Maine, pero en un viaje a Boston, se topó con uno en un lugar inesperado: el estacionamiento de una heladería. Un experto en manzanas reliquia americanas, particularmente las de Maine, Bunker ha estado investigando, preservando y cultivando cultivares de manzana casi olvidados desde que se graduó de la universidad e inmediatamente compró una parcela de tierra de cultivo en Maine en la década de 1970.

"Podría pasar el resto de mi vida estudiando, rastreando, aprendiendo a identificar y preservando manzanas históricas de Maine, y nunca me quedaría sin algo que hacer", dice Bunker, quien cultiva los raros manzanos ensu Super Chilly Farm de gestión familiar, y los vende a través de Fedco Seed Cooperative .

El manzano del estacionamiento fue un hallazgo poco común para Bunker, quien busca principalmente en los bosques y campos de las tranquilas ciudades de Nueva Inglaterra. Los manzanos pueden permanecer vigilados en los silenciosos huecos del bosque durante dos siglos, recordados solo por los ancianos del vecindario. Pero en estos días, Dice Bunker, los viejos manzanos urbanos “en su mayoría han desaparecido”. Así que Bunker adquirió el hábito de visitar el árbol de la heladería. “Un año, cuando pasé por allí, lo habían talado”, dice..

La parábola del manzano del estacionamiento, que sobrevivió décadas de desarrollo urbano antes de sucumbir finalmente a la sierra, encarna la trayectoria de las frutas reliquia de Nueva Inglaterra en su conjunto.

Desarrollado en el siglo XVII, el Roxbury Russet es el primer cultivar de manzana comestible conocido desarrollado en América del Norte. Ellen Isham Schutt / Colección de acuarelas pomológicas del Departamento de Agricultura de EE. UU., Colecciones raras y especiales, Biblioteca Nacional de Agricultura, Beltsville, MD 20705

La reputación de Boston como epicentro de la fruta reliquia se remonta a 1623. Ese fue el año en que los colonos europeos plantaron su primer huerto de manzanas en la tierra de los tribu Massachusett , en lo que ahora es el elegante barrio de Beacon Hill de Boston. Había parientes de las manzanas en el Nuevo Mundo antes de la colonización europea, pero los antepasados ​​de las frutas que comemos hoy se originaron en Asia Central, entraron en Europa a través de la Ruta de la Seda y fueron llevados aAmérica del Norte por los europeos. Los colonos desarrollaron docenas de nuevos cultivares de frutas, pero las manzanas fueron las más importantes, ya que ofrecieron a los colonos sidra y sustento durante los brutales inviernos de Nueva Inglaterra. Los colonos de Boston desarrollaron varias variedades de manzanas únicas, a partir de manzanas con piel de papel de lija y pulpa ácidaRoxbury Russet la primera manzana colonial estadounidense, desarrollada a mediados del siglo XVII a la Blue Pearmain azul-granate, melón-almizclado desarrollada a finales del siglo XVIII.

El legado de estos huertos permanece inscrito en el paisaje de Boston, en marcadores de lugar como la estatua de pera gigante de bronce en Everett Square de Dorchester , y en nombres residenciales, como Roxbury's Orchard Park. A mediados de la década de 1900, sin embargo, las reliquias habían sido diezmadas en su mayoría por la invasión de la ciudad y por el auge del monocultivo industrial, que se centró en la agricultura intensiva de menos, optimizado para supermercadosvariedades, que mostraban cualidades como piel roja brillante, indestructibilidad virtual y un sabor a menudo insípido. Este casi borrado de siglos de historia agrícola inspiró a Bunker, quien alcanzó la mayoría de edad durante los incipientes movimientos ambientales y anticapitalistas de la década de 1970, para comenzarsu campaña para salvar las reliquias de Nueva Inglaterra.

En la última década, grupos comunitarios de Boston, como Fiesta del árbol de Boston y el Liga de conservadores urbanos , he encontrado formas creativas de dar vida a la historia de los huertos familiares de la ciudad. Inspirado por activistas como Bunker, el movimiento de huertos comunitarios y la creciente popularidad del forrajeo urbano, han plantado nuevos árboles frutales urbanos, mapeado cientos de árboles viejos y creado una comunidad al reimaginar una de las primeras tradiciones alimentarias de la Boston colonial: recolectar y procesar frutas.

La Boston Tree Party comenzó con fiestas reales. Cortesía de Boston Tree Party

Una de esas re-imaginaciones comenzó en 2011, cuando Lisa Gross era candidata a la Maestría en Bellas Artes en busca de un proyecto de tesis con temática alimentaria y comunitaria en la Escuela del Museo de Bellas Artes de la Universidad de Tufts. Gross, quien haanteriormente trabajó como consultor para Gastro Obscura, había estado involucrado en proyectos de vivienda en el vecindario en Cambridge, Massachusetts, durante varios años, compartiendo habilidades como enlatado y jardinería en el patio trasero de camas elevadas en reuniones comunitarias.

Gross recurrió a la agricultura "por este deseo de reconectarnos con la tierra, con nuestros cuerpos, con cómo se hacen las cosas, con qué productos se cultivan", dice. Para su proyecto de tesis, quería convertir estos talleres en unIntervención comunitaria más concreta y duradera. También quería desafiar la blancura de algunos espacios urbanos de granjas al conectarse con diversos grupos comunitarios en toda la ciudad, en reconocimiento al movimiento de jardines comunitarios liderado por personas de color que había sentado un precedente paraagricultura del vecindario. La investigación sobre la historia agrícola de Boston la llevó a un momento de revelación: ¿por qué no cultivar un huerto público de manzanas?

Gross conceptualizó un proyecto basado en el vecindario que fomentaría la colaboración y la diversidad al proporcionar a los grupos comunitarios pares de manzanos de polinización cruzada. Plantarían estos pares en espacios comunitarios en toda la ciudad, con la esperanza de que los árboles se convirtieran en lugares de reunión.y fuentes de educación, celebración y sustento. "Pensé que era una metáfora increíble sobre la diferencia o la polinización cruzada para crear frutos sociales o cívicos", dice Gross. En ese momento, el Tea Party utilizaba imágenes de la Guerra Revolucionaria y,a menudo, estereotipos racistas para promover una agenda conservadora. El nombre de Gross para el proyecto se basaba juguetonamente en la referencia histórica del Tea Party para honrar una visión más diversa e inclusiva: The Boston Tree Party.

Desarrollado en Boston a fines del 1700 o principios del 1800, el brillo violáceo del Blue Pearmain esconde un sabor sorprendentemente tropical. Mary Daisy Arnold / Colección de acuarelas pomológicas del Departamento de Agricultura de EE. UU., Colecciones especiales y raras, Biblioteca Nacional de Agricultura, Beltsville, MD 20705

De 2011 a 2013, 47 grupos participantes, incluidas escuelas públicas, programas para jóvenes y centros comunitarios, recibieron un kit que contenía un par de plantones de manzana reliquia, como los cultivares Baldwin y Roxbury Russet; abono y mantillo; y una guía deBunker, apodado el "Pomólogo oficial" del proyecto. El proyecto comenzó con fiestas de plantación de árboles y barbacoas, y conectó a las "delegaciones" de plantación de árboles con recursos continuos para el cuidado de los huertos. Para Gross, los árboles frutales eran una forma de que las comunidades inyectaran"Belleza, placer y abundancia" en espacios colectivos.

Otros residentes de Boston han optado por no plantar nuevos árboles frutales, sino buscarlos en los lugares esperados. Desde hace unos cinco años, Matthew Schreiner, un programador que vive en Cambridge, Massachusetts, ha pasado principios del verano recorriendo su vecindario en busca de jugos, cerezas ácidas brillantes, que en gran medida no están disponibles en los supermercados debido a su delicadeza y temporada fugaz. Schreiner es parte de Liga de conservadores urbanos , un colectivo suelto de recolectores de frutas urbanos con sede en el área del Gran Boston. El grupo se formó en 2011, cuando los miembros de Somerville Yogurt Making Coop comenzaron a pedir permiso a los vecinos para recolectar y producir de sus árboles frutales .

Desde entonces, el colectivo ha compilado una base de datos de alrededor de 300 árboles frutales escondidos a plena vista en espacios públicos o escondidos en los patios traseros de los vecinos. Obtuvieron el permiso de los propietarios para cosechar frutas de hasta 100 de estos árboles,incluyendo melocotones, peras, cerezas, bayas y, por supuesto, manzanas. Schreiner estima que muchos de los árboles tienen entre 50 y 70 años, plantados por residentes menos elitistas de Cambridge y Somerville que practicaron el ahorro al estilo de Victory Garden pero, en su mayoríaparte, ya no viven en esas casas. Muchos de los árboles frutales fueron descuidados por sus propietarios hasta que los miembros de la Liga comenzaron a tocar puertas. A cambio de permitir que la Liga cosechara sus árboles, los propietarios podían recibir una parte de la cosecha enlatada.En cierto punto, a medida que la organización se iba haciendo más conocida ", dice Schreiner," la gente nos llamaba buscando su árbol para cosechar ".

Un participante de la League of Urban Canners recoge las moras de un árbol del vecindario. Cortesía de Matthew Schreiner

En los primeros días, el colectivo se reunía para los festivales de la cosecha, enlataba productos en la cocina de una iglesia local y prensaba colectivamente manzanas en la prensa de sidra de una granja local. Homesteading tenía sus travesuras: durante una sesión de elaboración de sidra en la casa de un vecino,Schreiner y sus amigos arrojaron las sobras de manzana en el corral de gallinas de su anfitrión. Los pájaros disfrutaron de las manzanas por un tiempo, dice Schreiner, "pero luego empezaron a emborracharse".

En estos días, los miembros de la cooperativa operan de manera más autónoma, recolectando y preservando frutas de árboles locales con los que han establecido una relación. Eso es lo que hacen Schreiner y sus amigos durante la temporada de guindas, melocotones, ciruelas y moreras, mientras arrastranun carro casero, que lleva la escalera de 10 pies por la que Schreiner es conocido, para recolectar sus frutas favoritas. Las moras maduran de color púrpura, manchando la acera a principios de junio; las cerezas ácidas asoman granate desde las ramas altas a principios de julio, prometiendo un agridulcefruncido; y los melocotones se ruborizan en una dulzura melosa y de piel tensa hacia el pleno verano. Schreiner enlata y seca su botín, recolectando lo suficiente para que le dure hasta mediados del invierno.

Las bayas de june maduras prácticamente se caen del árbol en un parque del área de Boston. Cortesía de la League of Urban Canners

Mientras tanto, dice Schreiner, algunos miembros de la comunidad continúan difundiendo un espíritu de bricolaje a través de "proyectos de guerrilla" destinados a hacer que el espacio urbano sea más verde y más apto para la producción de alimentos: plantar huertos en medianas descuidadas o injertar ramas de frutas comestibles en ornamentales,árboles no frutales.

Hoy, mientras la pandemia de coronavirus inspira a los estadounidenses adoptar cada vez más la jardinería y distribución de alimentos basada en la comunidad , estos intentos de "guerrilla" de democratizar la producción de alimentos, incluso a nivel de la manzana, son expresiones imaginativas de una aspiración por ciudades más públicas. Para Gross, los árboles frutales comunitarios son inherentemente democráticos.es mágico que haya una abundancia de fruta gratis lista para ser recolectada ", dice. Los huertos también nos recuerdan lo que hemos aprendido del pasado, agrega Bunker, y lo que le debemos al futuro." Este fue un regalo para mípor personas que nunca me conocieron, que nunca supieron que lo sería. Dejaron estos legados ".

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